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双方提交的证据引起小组专家不满,建议其上法院解决纠纷

案件编号D2021-1084


概要:

在本次案例中,双方提交的证据小组专家都不太认可,审理过程中提议让投诉人去法院,并拒绝了投诉申请。


争议域名:

taatas.com注册于2020年10月9日,目前所在注册商为Godaddy


投诉人与被投诉人:

1、投诉人是印度汽车制造商TataSonsPvt.Ltd.,这是印度最大的综合型汽车制造和销售公司;

2、被投诉人是来自斯里兰卡的个人持有人TSB


仲裁过程:

2021年4月9日,投诉人向仲裁与调解中心(以下简称“中心”)发起投诉,当天中心就通过电子邮件向争议域名所在的注册商发送了验证请求;

2021年4月10日,被投诉人向投诉人发送了电子邮件,对本次投诉内容提出异议,并再次向注册服务商发送电子邮件,要求其解锁争议域名;

2021年4月12日,争议域名所在注册商通过电子邮件向中心发送了验证回复,表示投诉书上的注册人信息与实际注册人信息不同;

2021年4月20日,投诉人应中心要求对投诉书进行了修改后重新提交;

2021年5月4日,根据相应规则中心正式启动诉讼程序,但此期间被投诉人表示因为COVID-19疫情原因要求延期。

2021年5月12日,中心根据《规则》第5(e)款,将原定于2021年5月24日的截止日期延长至2021年6月13日

2021年6月10日,被投诉人将答复提交至中心;

2021年6月21日,被投诉人再次补充新的文件给中心;

2021年6月23日,中心任命马修·肯尼迪(Matthew Kennedy)为此次仲裁程序唯一专家,宣誓后正式开始审理阶段。


事实背景:

1、投诉人塔塔集团是印度最大的综合型汽车制造和销售公司,并在多个国家地区开设分公司,其中在斯里兰卡有开展业务并设立官网tatamotors.lk

2、投诉人在多个国家地区有注册商标,还注册保护了多个以tata开头的域名,比如tata.com等;

3、被投诉人是斯里兰卡人,名字叫做Thobiyas Segaram Bernard VasanthKumaar,别名为victorTSB(缩写)曾被选中参加斯坦福大学2016年全球创业峰会;

4、被投诉人于2017年3月14日在斯里兰卡成立公司Taatas Global(Pvt)Ltd,于2021年2月24日在斯里兰卡成立公司Taatas Global Export(Pvt)Ltd

5、被投诉人以个人名义至少注册了十个域名,其中争议域名于2020年10月9日注册,并被解析到一个提供优质食品、农产品的网站。


双方论点:

A.投诉人

1、争议域名与投诉人著名的TATA商标相同,易混淆;

2、争议域名已被注册并恶意使用,属于典型的域名抢注案例。争议域名解析为一个网站,一家名为Taatas(Pvt)Ltd的公司通过该网站以Taatas商标销售各种食品、农产品。该公司没有任何合理的理由采用和使用Taatas商标;

3、被投诉人对争议域名不享有任何权利或合法利益,投诉人未许可或以其他方式允许被投诉人使用其TATA标志或任何其他具有欺骗性的类似标志,例如Taatas;

4、被投诉人明知与投诉人的商标或服务标志有良好声誉,仍使用与投诉人驰名商标TATA相同的Taatas商标作为争议域名的一部分,很有可能是出于利用投诉人驰名商标诱导用户及消费者的目的;

5、投诉人在斯里兰卡拥有商标,而被投诉人仅仅只是复制了TATA商标并加了一个“a”和一个“s”,显然是在逃避责任。


B.被投诉人

1、争议域名taatas.com和投诉人持有的tata.com发音完全不同,并没有任何印刷错误或识别错误的可能性;

2、双方业务完全不同,目标客户也不同,不存在借用投诉人“驰名商标”诱导用户和消费者的可能;

3、争议域名并非毫无含义,“taata”在东非和斯里兰卡农村这个词拥有“父亲”的意思,“taatas”显然是一个常用单词的复数形式。同时,“Taatas”在菲律宾也是一个使用率极高的姓氏。并且,被投诉人对命理拥有很强的信仰,他认为这是一个属于他的吉祥命理词汇;

4、在被投诉人提交的证据中显示,调查“taatas”相关的品牌名称,拥有14个高度相似的知名品牌,因为被投诉人认为根据命理学来看,品牌名称中拥有两个重复的字母是一种吉祥的象征;

5、被投诉人自2017年开始就有创立公司,且争议域名也因此广为人知,目前公司拥有40-50名员工,并且网站上有提供至少30种以上的产品,这些产品会提供至东非各个国家的知名酒店。


仲裁结果:

在仲裁期间,双方都曾想再次提交补充文件,但小组专家认为补充文件中没有任何需要在本次仲裁中考虑到的因素,因此拒绝接受双方各自的补充文件。


关于第一要素:混淆性

根据提交的证据,专家小组确认投诉人拥有TATA商标的权利,争议域名包含TATA标识的所有字母,只是增加了两个字母“a”和“s”,因此专家认为争议域名与投诉人商标容易混淆。


关于第二要素:被投诉人对争议域名是否拥有合法权益

小组专家通过双方提交的证据得出如下结论:

1.被投诉人在域名发生争议之前,就已经在积极使用争议域名,用于销售食品、农产品等。关于投诉人提到“未授权”问题,考虑到被投诉人并未使用与投诉人类似的商标、标识,甚至销售的商品都截然不同,所以被投诉人的网站上任何内容都不会让人觉得该网站为投诉人所有、运营或授权;

2.Taatas Global (Pvt)Ltd(被投诉人公司)在网上宣传自己是领先的食品和香料制造商。Taatas产品包括米糠油、酥油、指甲花粉、棕榈糖、泡菜和香料,这些产品在网上(包括在社交媒体上)进行了广告宣传;

3.被投诉人似乎有数十名员工,并具备向国内外客户开具带有Taatas标识发票的资格,并且在提交投诉之前,Jac mille拖迪酒的制造商于2021年向斯里兰卡税务部门提交了一份申请,要求批准包含“Taatas Global Pvt(Ltd)营销”字样的瓶子标签,该申请于2021年5月31日获得批准;

4.尽管多次提交了补充文件,但投诉人始终没有反驳投诉人证明文件的证据,因此专家组认为这不是一个抢注域名的典型案例,尽管专家组认为被投诉人给其公司名称起名的理由缺乏可信度(前面说了,被投诉人很迷信说取这个名字是因为寓意吉祥,小组专家对此表示“缺乏可信度”),但这与他实际使用争议域名的情况并无关联,所以仅凭这一点,小组无法支持“域名抢注”的论点。


因此,根据双方提供的证据记录,专家组认定投诉人未能满足政策的第二个要素如果涉及到商标侵权问题,小组专家表示最好是由法院审理


关于第三要素:恶意注册和恶意使用

由于投诉人并没有在第二要素上获得小组专家支持,所以无须再判决和考虑第三要素。


综上所述,投诉被驳回,被投诉人保留了自己的域名。

2021年08月04日 10:48:43 来源:本站